Que es un helecho

Frase de helecho

Las hojas son estructuras laterales determinadas que se forman en una secuencia predecible (filotaxia) en los flancos de un meristemo apical de brotes indeterminados. El origen y la evolución de las hojas en las plantas vasculares ha sido ampliamente debatido. Siendo el principal órgano conspicuo de casi todas las plantas vasculares y a menudo fácil de reconocer como tal, parece sorprendente que las hojas hayan tenido múltiples orígenes. Durante décadas, morfólogos, anatomistas, paleobotánicos y sistemáticos han aportado datos a este debate. Más recientemente, los estudios de genética molecular han aportado información sobre la evolución y el desarrollo de las hojas, principalmente en las angiospermas y, en menor medida, en las licófitas. Recientemente se ha despertado el interés por ampliar los estudios de desarrollo evolutivo de las hojas a otras especies y linajes, especialmente en licófitos y helechos. Por lo tanto, es oportuna una revisión de la morfología, evolución y desarrollo de las hojas de los helechos. Aquí discutimos las teorías de la evolución de las hojas en los helechos, la morfología y la diversidad de las hojas de los helechos, y los resultados experimentales del desarrollo de las hojas de los helechos. Resumimos lo que se sabe sobre la genética molecular del desarrollo de las hojas de helecho y lo que los estudios futuros podrían decirnos sobre la evolución del desarrollo de las hojas de helecho.

Leptosporangiate

Los helechos son un antiguo grupo de plantas que han vivido en la Tierra durante más de 300 millones de años; estaban floreciendo mucho antes de que aparecieran los dinosaurios. Como los helechos se reproducen con esporas apenas visibles, parecidas al polvo, fueron un gran misterio para la gente durante siglos: al no tener flores ni semillas, su proceso reproductivo quedaba oculto, lo que llevó a la creencia de que las semillas de los helechos eran invisibles. En la Edad Media, la gente pensaba que si conseguía recoger las semillas de los helechos, podría volverse invisible, ver el futuro y mantenerse joven para siempre. Shakespeare hace referencia a este folclore en Enrique IV: «tenemos el recibo de las semillas de helecho; caminamos invisibles».

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Se conocen 10.400 especies de helechos verdaderos. Suelen encontrarse en climas húmedos, con cerca del 70% de las especies viviendo en regiones tropicales, y la mayoría del resto en zonas templadas -aunque unos pocos resistentes viven en el desierto o el Ártico-. Los helechos presentan una gran variedad de formas, texturas, colores y tamaños. Algunos helechos arbóreos pueden alcanzar más de 12 metros de altura, mientras que los diminutos helechos acuáticos pueden medir sólo unos pocos centímetros. Los seres humanos han utilizado los helechos como abono, medicina, alimento y decoración. En sus hábitats nativos, los helechos cumplen una importante función en la estabilización del suelo y la prevención de la erosión, y pueden prosperar en lugares donde muchas otras plantas no lo hacen bien.

Significado de los helechos en biología

Cuanto más aprendemos sobre los helechos y sus aliados, más crece nuestra afición por estos amigos productores de frondas. Acompáñenos en un breve recorrido por los helechos, donde exploraremos por qué estas plantas son tan singulares, de dónde proceden y, por supuesto, cómo cultivar y cuidar su colección de helechos de interior.

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¿Qué hace que un helecho sea un helecho? ¿Quiénes son exactamente? ¿Por qué son tan encantadores? En pocas palabras, un helecho es un miembro de una clase de plantas llamada Polypodiopsida que tiene un ciclo de vida primitivo y no produce flores. La ausencia de flores significa que no hay semillas, por lo que estas plantas tienen un método de reproducción muy singular.

En realidad, los helechos pasan por dos formas diferentes e independientes a lo largo de su ciclo vital. La primera es la que probablemente conozcas, el esporófito. Estos tienen tallos, hojas y raíces y (como habrás adivinado por su nombre) producen esporas. Cuando compras un helecho en tu vivero local (o plantas uno en tu jardín), tienes en tus manos el esporófito.

La segunda estructura del ciclo vital del helecho se llama gametofito. Estos se forman cuando las esporas caen en suelo fértil, y suelen ser pequeñas estructuras verdes en forma de plato más pequeñas que un arándano, cada una con sus propios órganos reproductores masculinos y femeninos. En condiciones favorables, el agua facilita la fecundación (por lo que los helechos suelen encontrarse en zonas húmedas) y se forma un nuevo esporofito.

Helecho svenska

Un helecho (Polypodiopsida o Polypodiophyta /ˌpɒliˌpɒdiˈɒfətəˌ-əˈfaɪtə/)[cita requerida] es un miembro de un grupo de plantas vasculares (plantas con xilema y floema) que se reproducen mediante esporas y no tienen ni semillas ni flores. Se diferencian de los musgos y otras briofitas por ser vasculares, es decir, por tener tejidos especializados que conducen el agua y los nutrientes, y por tener ciclos vitales en los que el esporófito ramificado es la fase dominante. Los helechos tienen hojas complejas llamadas megafilos, que son más complejas que los microfilos de los musgos. La mayoría de los helechos son leptosporangios. Producen unas cabezas de caballo enrolladas que se desenrollan y se expanden en forma de frondas. El grupo incluye unas 10.560 especies conocidas. Los helechos se definen aquí en sentido amplio, siendo todos los Polypodiopsida, que comprenden tanto los helechos leptosporangiados (Polypodiidae) como los eusporangiados, grupo este último que incluye las colas de caballo, los helechos batidores, los helechos marattioides y los helechos ofioglosoides.

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Los helechos aparecen por primera vez en el registro fósil hace unos 360 millones de años, a finales del Devónico, pero muchas de las familias y especies actuales no aparecieron hasta hace unos 145 millones de años, a principios del Cretácico, después de que las plantas con flor llegaran a dominar muchos entornos. El helecho Osmunda claytoniana es un ejemplo supremo de estasis evolutiva; las pruebas paleontológicas indican que ha permanecido sin cambios, incluso a nivel de núcleos y cromosomas fosilizados, durante al menos 180 millones de años.

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