Muros de piedra seca

Muros de piedra seca

Cantero

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La piedra seca, a veces llamada drystack o, en Escocia, drystane, es un método de construcción por el cual las estructuras se construyen con piedras sin ningún tipo de mortero para unirlas[1] Las estructuras de piedra seca son estables debido a su método de construcción, que se caracteriza por la presencia de una fachada de carga de piedras entrelazadas cuidadosamente seleccionadas.

La construcción en piedra seca es más conocida en el contexto de los muros de piedra, utilizados tradicionalmente para los límites de los campos y los patios de las iglesias, o como muros de contención para terrazas, pero también existen esculturas de piedra seca, edificios, puentes y otras estructuras. El término tiende a no usarse para los numerosos estilos históricos que utilizaban piedra con formas precisas, pero no usaban mortero, por ejemplo el templo griego y la arquitectura inca.

Sillería

La construcción de muros de piedra seca ha resurgido en Irlanda gracias a la perseverancia de un pequeño número de granjeros y a la reanudación de su actividad por parte de otros. También se debe a la enseñanza del oficio por parte de lo que era un número muy reducido de albañiles dedicados.

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La construcción de muros de piedra seca es una antigua tradición rural-agrícola que se remonta al Neolítico (hace 5.000 años). También hubo una época en la que los profesionales de la construcción de muros de piedra seca viajaban por el país, así como de ida y vuelta desde Irlanda a Inglaterra, Escocia y Gales. Muchos muros de fincas y granjas grandes fueron construidos por estos hábiles artesanos ya en la época medieval. El muro de piedra seca más largo y continuo de Gran Bretaña e Irlanda, el muro de Mourne (35 km) en Co. Down es un buen ejemplo de ello. Las piedras más utilizadas en Irlanda son la caliza, el granito y la arenisca.

Un albañil o constructor de muros de piedra seca cualificado siempre encontrará trabajo. Aquí sigue habiendo una gran demanda de trabajos en piedra seca y, en general, ganarse la vida con este oficio se reduce a una serie de factores. Generar una reputación por hacer un buen trabajo a nivel local y más allá, con el tiempo establecerá suficiente negocio a través del boca a boca para que una persona se gane la vida decentemente. Propietarios de viviendas, agricultores, paisajistas, arquitectos, ingenieros y diseñadores recurren a menudo a expertos en muros de piedra seca para que les construyan un elemento ecológico y respetuoso con el medio ambiente.

Pared de remiendos

Los muros de piedra seca son, junto con los setos, uno de los límites de campo más utilizados en Inglaterra, y contribuyen a crear lo que hoy consideramos el patrón tradicional de campos y caminos tan evocador de la Inglaterra rural.

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Mientras que los setos son más comunes en la zona de las tierras bajas, las paredes de piedra seca se encuentran más a menudo en la zona de las tierras altas (aproximadamente el suroeste, los Peninos, el Distrito de los Lagos y el noreste). Además, la mayor parte de Gales y Escocia pueden incluirse en la zona de las tierras altas.

Las raíces de los muros de piedra seca como método de cerramiento de los campos se remontan al menos a la Edad de Hierro. En Cornualles, los campos que datan de esa época suelen estar delimitados por bancos de tierra que coronan grandes rocas. Estos bancos se rematan con piedras más pequeñas y más tierra. Los muros de piedra seca cayeron en desuso en la Edad Media, entre otras cosas porque los anglosajones tendieron a establecerse en las tierras bajas, donde sus técnicas agrícolas tenían más éxito.

A lo largo del periodo medieval, a medida que aumentaba el asentamiento en las zonas de las Highlands, también lo hacía la construcción de muros de piedra seca. Muchas casas monásticas, sobre todo las situadas en lugares remotos, favorecidas por los cistercienses, prefirieron los muros de piedra seca, y muchos de estos muros medievales aún pueden verse (sobre todo en la abadía de Fountains, en Yorkshire).

Muro de contención

En algunas partes de Gran Bretaña, donde la piedra es más fácil de conseguir, los muros hechos sin mortero («muros de piedra seca» o, en algunas partes de Escocia, «diques») se utilizan con frecuencia como límites. En estas zonas, los terrenos pueden contener muros antiguos o puede haber posibilidades de construir otros nuevos.

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Los muros de piedra seca constituyen un importante hábitat para muchas plantas y animales y pueden servir de corredor entre zonas más amplias de otros hábitats. Son especialmente importantes para los líquenes, los musgos, los helechos y una serie de invertebrados. Varias especies de aves (por ejemplo, los herrerillos) utilizan los muros de piedra seca como lugares de anidación.

Los muros, al igual que los setos, mantienen la máxima cantidad de vida silvestre cuando están maduros, pero antes de que queden abandonados. Una vez que un muro desciende por debajo de los 600 mm de altura, el número de especies que lo utilizan disminuye. La reconstrucción es inicialmente destructiva para la biodiversidad, pero en pocos años el muro habrá sido recolonizado.

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