Barrera contra hormigas arboles

Cómo evitar que las hormigas suban a los árboles

Si tiene un árbol infestado de hormigas, va a querer tomar las medidas necesarias para erradicar ese problema. Las hormigas suelen subir y bajar por el tronco de un árbol y desaparecer en la cavidad, donde anidan. Debido a esas oportunidades de anidación y a la relativa comodidad que experimentan las hormigas cuando se instalan en el interior de un árbol, si esto no se soluciona lo antes posible, es probable que el número de hormigas en el árbol siga creciendo.

Las hormigas grandes y negras que predominan en el interior del árbol se llaman hormigas carpinteras. Estas hormigas casi siempre llaman la atención, tanto si se arrastran por el suelo de su casa como si se atrincheran en sus flores, hacen túneles en el suelo o, por supuesto, entran y salen del tronco de un árbol.

A las hormigas carpinteras les encantan los troncos y los tocones, pero también les gusta anidar en los árboles, especialmente en los más viejos que tienen mucha madera muerta y/o descompuesta. Cuando anidan, las hormigas carpinteras utilizan árboles con madera ya descompuesta debido a la gran cantidad de humedad que se encuentra en esos árboles. La blandura y fragilidad de la madera permite a las hormigas carpinteras instalarse y establecer sus colonias con facilidad. El deterioro puede deberse a diversos factores: condiciones ambientales, estrés, enfermedades o incluso otros insectos que dañan las ramas y los troncos, debilitándolos gravemente. Cualquiera que sea la causa del daño inicial, conduce a la descomposición de la madera, y una vez que se establece, las hormigas carpinteras son capaces de moverse y colonizar.

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Hormigas en los cítricos

Tenemos varios cítricos y otros árboles que están sujetos a la infestación de escamas. Las cochinillas son pequeños insectos chupadores (2-3mm) que crecen bajo una cubierta de cera e infestan las hojas de las plantas que atacan. Sólo pueden desplazarse por sus propios medios en sus fases más jóvenes, mientras que los adultos tienden a permanecer en un solo lugar una vez que se han adherido. La cochinilla es un insecto chupador y un número suficiente de ellas puede afectar negativamente a la planta, además de bombear un líquido azucarado llamado melaza. La melaza en las hojas de la planta atrae a un hongo llamado moho de hollín, debido al aspecto de hollín que adquieren las hojas, pero es un efecto cosmético más que nada.

La cochinilla suele tratarse con una aplicación de aceite blanco (a primera hora de la mañana o a última de la tarde para evitar que el sol queme la planta huésped) que bloquea los orificios de respiración de la cochinilla, asfixiándola. Por desgracia para nosotros, el mejor amigo de la escama es la hormiga. Las hormigas pueden «cultivarlas», trasladándolas de una planta a otra o de una zona de la misma planta a otra. Recogen la melaza azucarada que segregan las escamas y, a cambio, las protegen y las trasladan.

Cómo mantener a las hormigas alejadas de los cítricos

Las hormigas que se encuentran en los montículos de la base de los árboles probablemente no están causando ningún daño a los árboles bien establecidos. De hecho, pueden ayudar depredando otros insectos que se alimentan de partes del árbol y pueden reducir la compactación haciendo túneles en el suelo.

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Sin embargo, los árboles muy jóvenes y tiernos pueden resultar dañados por las hormigas, que anillan las plantas y permiten que las raíces queden expuestas al aire, secando así los sistemas radiculares. Por ejemplo, esto se ha observado en los mirtos recién plantados y en los cítricos, por lo que hay que utilizar métodos de control de las hormigas de fuego en esas zonas.

Cómo eliminar las hormigas de los árboles frutales

Las hormigas grandes y negras siempre llaman la atención, ya sea en las flores de las peonías, cavando en el suelo, arrastrándose por el suelo de la cocina o subiendo y bajando por el viejo tronco de un árbol junto a la casa.    La descripción de «hormiga grande y negra» casi siempre se refiere a las hormigas carpinteras, aunque otras especies de hormigas son casi tan grandes y casi tan negras.    Por ejemplo, las hormigas grandes y negras que anidan en el suelo haciendo hormigueros en el césped no son hormigas carpinteras, sino una especie no relacionada llamada hormigas de campo.

Las hormigas carpinteras tienen una función útil en el mundo real.    Sus nidos consisten en túneles y cámaras masticadas en la madera blanda.    Las aberturas y huecos que crean contribuyen a la descomposición natural de tocones, troncos y ramas muertas.    Sin recicladores como las hormigas carpinteras estaríamos hasta el cuello de materia orgánica muerta y sin descomponer en el paisaje y los bosques.

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Además de los troncos y los tocones, otro lugar común donde se encuentran las hormigas carpinteras es en el interior de los árboles, especialmente en los más viejos que están huecos o tienen una cantidad significativa de madera muerta y descompuesta.    Los nidos se hacen en madera que ya ha empezado a descomponerse debido al exceso de humedad que se deja entrar a través de una abertura hacia el exterior, como heridas mecánicas, nudos, grietas, agujeros y antiguos túneles de insectos.    Las hormigas sólo aprovechan una situación existente de madera blanda y débil para establecer su colonia. El estrés, las lesiones mecánicas, las condiciones ambientales, las enfermedades u otros insectos son los responsables de la muerte de las ramas o secciones de los árboles en las que las hormigas pueden anidar. Una vez que se ha producido el daño, la descomposición de la madera puede establecerse si hay humedad; es la descomposición de la madera la que da a las hormigas carpinteras la oportunidad de colonizar el árbol.

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