El espacio es infinito

A qué velocidad se expande el universo

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La forma del universo, en cosmología física, es la geometría local y global del universo. Las características locales de la geometría del universo se describen principalmente por su curvatura, mientras que la topología del universo describe propiedades globales generales de su forma como de un objeto continuo.

Dónde acaba el espacio

Comenzó con el Big Bang hace 13.800 millones de años, cuando el Universo era diminuto, caliente y denso. En menos de una milmillonésima de milmillonésima de segundo, ese punto de universo se expandió hasta alcanzar más de un billón, un billón de veces su tamaño original a través de un proceso llamado «inflación cosmológica».

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A continuación llegó «la salida airosa», cuando la inflación se detuvo. El universo siguió expandiéndose y enfriándose, pero a una fracción del ritmo inicial. Durante los siguientes 380.000 años, el Universo fue tan denso que ni siquiera la luz podía atravesarlo: el cosmos era un plasma opaco y supercaliente de partículas dispersas. Cuando las cosas se enfriaron lo suficiente como para que se formaran los primeros átomos de hidrógeno, el Universo se volvió rápidamente transparente. La radiación irrumpió en todas las direcciones y el Universo se convirtió en la entidad abigarrada que vemos hoy, con vastas franjas de espacio vacío salpicadas por grupos de partículas, polvo, estrellas, agujeros negros, galaxias, radiación y otras formas de materia y energía.

Con el tiempo, estos grumos de materia se alejarán tanto que desaparecerán lentamente, según algunos modelos. El Universo se convertirá en una sopa fría y uniforme de fotones aislados.El Universo que podemos ver actualmente está formado por cúmulos de partículas, polvo, estrellas, agujeros negros, galaxias y radiación (Crédito: NASA/JPL-Caltech/ESA/CXC/STScI)No es un final especialmente dramático, aunque sí tiene una finalidad satisfactoria.

Lo que hay fuera del universo

Sin embargo, a pesar de las importantes innovaciones en la tecnología de telescopios y satélites, se cree que gran parte de lo que hay en el cosmos está más allá de nuestra línea de visión, más allá del «universo observable», como se denomina.

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También significa que no sabemos con certeza qué forma tiene el universo en su conjunto: si es un «donut» cósmico cerrado, una llanura plana que se extiende como una hoja de papel interminable o una esfera gigante en estado de expansión constante.

La respuesta corta es que no lo sabemos. Sabemos que el universo observable -la parte que podemos ver y medir- comenzó hace unos 13.800 millones de años con el Big Bang. Así que sabemos que la edad del universo es finita, al menos desde el momento del Big Bang. Pero el universo se hace más grande. Se ha expandido en todas las direcciones desde el Big Bang y continúa haciéndolo (y recientemente se ha hecho más y más rápido).

La radiación sobrante del Big Bang, que llamamos «fondo cósmico de microondas», representa la primera imagen del universo, cuando era más pequeño, más caliente y más denso. Podemos tomar imágenes de esta época temprana para comprender la forma (o geometría) del universo a mayor escala. Conocer esto es importante para saber si el universo es infinito o finito.

Cómo pudo empezar el universo de la nada

COSMOLOGÍAEl universo es indudablemente enorme. Pero, ¿existe aún más fuera de nuestra burbuja observable? Spirit111/PixabayEn primer lugar, todavía es posible que el universo sea finito. Lo único que sabemos con certeza (casi con certeza) es que es más grande de lo que podemos observar, esencialmente porque los bordes más lejanos del universo que podemos ver no parecen bordes. El universo observable sigue siendo enorme, pero tiene límites. Esto se debe a que sabemos que el universo no es infinitamente antiguo: sabemos que el Big Bang ocurrió hace unos 13.800 millones de años.

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Eso significa que la luz ha tenido «sólo» 13.800 millones de años para viajar. Es mucho tiempo, pero el universo es lo suficientemente grande como para que los científicos estén seguros de que hay espacio fuera de nuestra burbuja observable, y que el universo no es lo suficientemente antiguo como para que esa luz haya llegado hasta nosotros.

Algunas generaciones de telescopios -COBE, WMAP y Planck- trataron de comprender la forma del universo. ¿Era curvo como una pelota o plano como un trozo de papel? Si era curvo, y si podíamos medir la curva, podíamos calcular el tamaño del universo.

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